Por que o gelo dos polos é doce se a água dos oceanos é salgada?

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Nem todo gelo polar é “doce”.

Existem duas variedades: o gelo doce é formado na superfície pela queda e compactação dos cristais de neve. Como os cristais são formados na atmosfera, a partir de vapor d’água, são livres de sal.

Mas há também um grande montante de água oceânica que congela e retém sal. São as chamadas banquisas, que se formam a partir de -2 oC e costumam se apresentar como grandes placas de gelo.

Com o passar do tempo, inclusive, o teor de sal delas diminui.

 

Fonte: Ricardo Trindade, doutor em Geofísica pela USP

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